バックパッカーの放浪野宿旅日記

日記23 こじき遍路

歩きお遍路さん

 

四国八十八霊場。四国お遍路。

 

そこはとても不思議な場所だった。

 

オレに多くの気づきや学びをもたらしてくれた。

 

空海が修行のために歩んだこの道を、いったいいつから、修行僧ではない他の者が周る様になったのだろうか?

 

ある日、出会ったお遍路さんがこんなことを言っていた。

 

「この道は悲しい道なんだ。

 

古くはな、ライ病の人や罪人、それまで生きていた土地を追われた者なんかがこの道を歩いたんだ。

 

彼らは托鉢しながらその命が尽きるまで周り続けたんだ。

 

そうする他に生きていく道がなかったんだなぁ。

 

遍路道の傍らに時々、無縁墓地があることに気づいていたか?」

 

そー語ったお遍路さんもいわゆる 「こじき遍路」 というやつだった。

 

こじき遍路とはスーパーや駅、寺の山門なんかで托鉢して金や食べ物を恵んでもらいながらお遍路を周り続けている者たちだった。

 

こじき遍路はホームレスと紙一重な感じで、そんな彼らを毛嫌いする人は少なくなかった。

 

オレ自身は勿論、全然彼らと接触する事に抵抗を感じてはいなかった。

 

彼らはお遍路をずーっと周り続けてるだけの事あって、多くの事を知っていた。

 

気持ちよく聞けば、いくらでもナイスな情報を教えてくれた。

 

野宿するのにいいポイントや安いスーパー、景色のきれいな所など…

 

教わった情報は大いに役立った。

 

そんな彼らは皆、一様に自分の過去について多くを語らなかった。

 

おもしろいもので、同じことがあのホームレス達ののコミニティーでも言えた。

 

ホームレス達は皆、あだ名で呼びあっていたのだ。

 

ある日、疑問に思ってオレは聞いてみたことがあった。

 

「ねーなんで皆、あだ名で呼びあってるんですか?」

 

「そりゃー皆、他人の過去を知りたくないからだよ。

 

余計なこと知らなきゃ、誰かが探しに来た時、何聞かれてもウソつかねーで済むだろ。

 

だから本名も何やってたかも知らねー方が都合がいいんだよ。

 

どうせ皆、同じよーな事やってきてんだからさ。」

 

そう教えてくれたホームレスも自分の過去については何も語らなかった。

 

オレは四国という土地に来て、それまで自分の属していた日常が全体のごく一部でしかない事を知った。

 

平和で安全で物質的に満たされていて一定のモラルの保たれている世界。

 

それがオレの属していた世間で、日本の、日本国民の日常だと思っていたのに・・・

 

そーじゃなかった。

 

その事を知った。

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